Esprit de l’intelligence économique, es-tu là ?

Le consultant en intelligence économique est (trop) souvent confronté à la question de la définition de son métier. Pour tenter d’y répondre, l’intelligence collective historique peut nous être d’un grand secours.

L'Ecole d'Athènes

L’Ecole d’Athènes par Raphaël, 1511 (domaine public)

Protéiforme, l’intelligence économique n’est pas aisée à définir. Qui s’est essayé à cet exercice sait qu’il est acrobatique d’expliquer de quoi il retourne tout en maintenant un haut niveau d’intérêt chez son interlocuteur. Or, l’intelligence économique est un état d’esprit. Et de l’esprit, certains de nos ancêtres n’en manquaient pas. Faisons donc appel à leurs mots les plus fins pour caractériser, si ce n’est précisément, du moins de façon spirituelle, ce qu’est cette matière.

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Intelligence économique : une incompréhension familiale

Quand un étudiant en intelligence économique tente d’expliquer son domaine d’intervention, nombre sont les familles qui affichent la plus parfaite incompréhension.

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Crédit : Robert Thomson, / Flickr (CC BY-NC 2.0)

« J’étudie dans le domaine de l’intelligence économique ». Cette seule phrase suffit à installer le malaise pendant les repas de famille. Celui qui est mal à l’aise, c’est moi, parce qu’à l’évidence les gens ne comprennent définitivement pas ce que je fais. Le tour de table commence plutôt bien, mes cousins enchaînent rapidement sur leurs écoles de commerce respectives, ma cousine sur son diplôme d’ingénieur et quand vient mon tour tout le monde se tait.

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